LIVE : Keerbergen Junior Open Leaderboard

De nationale Interclubs 2022 zitten erop! De competitie kreeg zijn apotheose op 8 mei op Royal Antwerp, voor de 2e keer in acht maanden tijd het schouwtoneel van de finales in de zeven categorieën in Divisie 1. De prachtig voorbereide baan – zowel de tees als de fairways en de greens – zag zich bij Men overspoeld door een zee van blauw. Titelverdediger Rinkven pakte inderdaad de titels in Men I (5-2 tegen Ravenstein), Men II (4-1 tegen La Tournette) en Men III (3-2 tegen Ternesse).

 

‘Wij waren de grote favoriet. Logisch ook omdat we vorig jaar wonnen en ons team nog rijper is geworden’, aldus Jurgen Van der Elst, captain Men I. ‘Maar makkelijk was het uiteindelijk niet. Gelukkig konden we in de finale rekenen op twee goede foursomes, terwijl onze jeugdspelers Lev Grinberg en Maxim Leys hun singles wonnen (twee topduels tegen James Skeet en Cédric van Wassenhove), zoals ze dat ook al deden toen we met 4-3 wonnen van Waterloo. Dit is de vrucht van onze “jeugdwerking”, met een tiental anderen die klaarstaan om de fakkel over te nemen. Wij zitten goed voor de komende tien jaar’, voorspelt Jurgen.

 

Bij Ravenstein relativeerde Christophe de Broux, captain Men I, de nederlaag. ‘Proficiat aan onze tegenstanders. Maar als de bal iets meer voor ons had gerold, hadden wij ook met 4-3 kunnen winnen. Bovendien moesten wij het zowel in de halve finale tegen Rigenée als in de finale doen zonder onze ervaren spelers Edouard du Monceau (duim) en Steven De Wispelaere (barst in de voet) en dat terwijl het niveau zeer hoog lag. Volgend jaar zullen onze jongste spelers sterker zijn.’

 

De club uit Tervuren won daarentegen wel bij Dames I, een titel die ze al… 31 jaar (1991) najoegen! ‘Nadat we de voorbije drie edities telkens in de halve finales werden uitgeschakeld, mikten we dit jaar duidelijk op de finale en hoopten die met onze groep van studenten ook te winnen’, bekent captain Anne Marien. ‘Zij beten zich helemaal vast in die uitdaging en dat verklaart mee de 7-0 tegen Sart-Tilman, dat ons nochtans klopte in de poulewedstrijden. De samenwerking met mental coach Nicolas Meeus is dus zeer nuttig gebleken, zoals ook al bleek in de halve finales waar de meisjes een nipte 4-3 zege konden boeken na een onvergetelijk duel met Rigenée.’

 

Niet dat de Luikse dames van Sart-Tilman er de glimlach bij verloren. ‘Vòòr de start van de Interclubs hadden we met beide handen getekend voor een finaleplaats’, zegt Catherine Pons, al 25 jaar captain en speelster in Dames I. ‘Wij kunnen terugblikken op twee uitstekende poulewedstrijden en op een prachtige halve finale tegen Latem. Die 4-3 werd gekleurd met een zege van onze jonge Margaux Semmeling. Maar in de finale liep het minder. Onze foursome Juliette Smeets-Marine Zandona verloor voor het eerst, net zoals Sophie Nibus in single. Spijtig, want onze laatste titel dateert al van 2013 in het Zoute.’

 

De meest markante titels in de andere categorieën waren die van Waterloo (4-1 tegen Koksijde) bij de Dames, van Keerbergen (3-2 tegen Ravenstein) in Dames III en van Sart-Tilman (4-1 tegen Sept Fontaines) in Men IV.