LIVE : National Mid-Amateur & Young Adult Tour Leaderboard

Op zondag 26 september kregen de nationale Interclubs hun apotheose op het gemanicuurde parcours van Royal Antwerp, waar de finales in de verschillende categorieën doorgang vonden. In Men I heroverde Rinkven de titel die het al sinds 2016 najoeg. De Antwerpenaren wonnen met 5-2 van Sept Fontaines. Na winst in de beide ochtendfoursomes ging Rinkven in de singles door op zijn elan. De ervaren Jack Boeckx en Stefan Quy wonnen hun partijen en Louis Peeters deed hetzelfde met 5&4 tegen Nicolas Benon. Enkel Maxime Halflants (1 up tegen het jonge Oekraïense talent Lev Grinberg) en Grégory Mertens (5&4 tegen Nicolas Loix) redden de eer voor Sept Fontaines, dat aan zijn tweede finale in Men I toe was. Ter herinnering: ook de eerste ging verloren tegen datzelfde Rinkven (2009).

‘Ons hoofddoel was de poulefase te overleven, waar we met een beetje geluk ook in slaagden’, aldus Patrick Fraters, Men I-captain van Sept Fontaines. ‘We speelden een sterke halve finale tegen Waterloo, maar op zondag kwam ons team, dat zeer hecht is en al lang samen speelt, spijtig genoeg een stuk minder sterk voor de dag.’

Bij Rinkven, waar de supporters massaal kwamen opdagen – ook de Men III onder leiding van voorzitter Dimitri Rombouts werden kampioen! – toverde Men I-captain Jurgen Van der Elst een brede glimlach op de lippen. ‘Wij hadden helemaal niet verwacht dit jaar te winnen, maar we zijn gegroeid in het toernooi met een goede mix in het team van zes ervaren spelers en zes jongeren. Deze titel is ook de vrucht van teamwork dat in januari is opgestart en waarbij ook de caddies en de forecaddies werden betrokken. Zonder de “Jeugdwerking” te vergeten die ons zal helpen in de komende jaren de aflossing te verzekeren.’

Bij de dames ging de titel naar La Tournette, dat La Bruyère met 5-2 domineerde in een finale die niemand had zien aankomen. Nadat de foursomes werden gedeeld, wonnen Céline Manche en Laura Christiaens vlot hun single. Clara Aveling bracht het beslissende punt binnen met een 2&1 in het topduel tegen Margaux Appart. ‘In de recente clubgeschiedenis is dit de 2e titel voor de Dames I sinds 2012’, aldus Clara, dit jaar zowel captain als speelster. ‘Op administratief vlak kreeg ik weliswaar veel hulp van vice-captain Marianne Warnant (die ook haar single won in de laatste wedstrijd: 3&2 tegen Véronique Van Hovell)! ‘De zege is deze van een gans team. Zo zorgden onze caddies er mee voor dat we ons niet lieten opjagen. Dat was vooral belangrijk in het eerste zware weekend, met twee keer 36 holes in poules en vervolgens de halve finale tegen Latem waarin we uitstekend voor de dag kwamen.’

Bij La Bruyère toonde speelster-captain Jennifer Van Eynde zich niet al te ontgoocheld. ‘Het was onze eerste finale die we ook helemaal niet hadden verwacht, want we waren met een half team aan de Interclubs begonnen’, aldus Jennifer. ‘We slaagden er evenwel in om door de poules te komen met drie speelsters op topniveau en zorgden dan voor een echte stunt door in de halve finales van Ravenstein te winnen. Deze finale was een bonus… maar tegelijk willen we volgend jaar graag sterker terugkeren!’

In de andere categorieën noteerden we de fraaie dubbel van Rigenée in Men II en Dames II, wat hun talrijk opgekomen supporters duidelijk bijzonder blij maakte. ‘Wij hoopten ook om in Men I en Dames I de finale te bereiken, maar verloren de beslissende partijen telkens met 4-3 van Rinkven en La Tournette, de latere Belgische kampioenen’, aldus voorzitter Christophe Descampe.

Te noteren dat Ravenstein de verrassende uitschakeling van hun teams in de topcategorieën mooi counterde met titels in Men IV en Ladies III.